Makhluk Mirip Kelamin Pria Gegerkan Warga

Ribuan makhluk mirip kelamin pria di pantai menjadi santapan burung camar. Pemandangan ini tak biasa terjadi di San Francisco, California, Amerika Serikat hingga buat warga Drakes Beach terkaget-kaget.

Objek yang nampak mirip alat kelamin pria itu berwarna merah muda dan berdenyut.

“Saya tidak tahu apa sebenarnya itu,” kata David Ford, seorang warga setempat.Ford mengaku sedang berjalan di sekitar pantai ketika menemukan binatang berbentuk penis itu berserakan di bibir pantai.

Bingung dengan pemandangan yang didapati, dia pun menghubungi seorang ahli biologi di Bay Nature.Ternyata, menurut ahli, sekumpulan “penis” itu sebenarnya adalah spesies cacing laut yang dikenal dengan nama latin Urechis caupo.

Sehari-hari, cacing laut Urechis caupo juga dikenal dengan nama ikan penis berkat bentuknya yang menyerupai alat kelamin pria.

“Bentuk tubuhnya memang sempurna bagi kehidupan yang dihabiskan di bawah tanah,” tulis Ivan Parr, di situs Bay Nature.

Ikan penis sendiri ditemukan di sepanjang pantai barat Amerika Utara.Makhluk dengan panjang sekitar 25 sentimeter ini membangun rumahnya di pasir atau lumpur.

Lalu menggalinya hingga bentuknya menyerupai terowongan berbentuk U. “Ketika air pasang masuk, cacing akan meluncur ke terowongan itu. Saat menggali liangnya lebih dalam, ikan penis juga akan mengeluarkan jaring lendir lengket,” jelas Parr.

Jaring lendir itu terkadang terlihat seperti ubur-ubur yang membusuk, terbungkus di sekitar pintu masuk liang dan terhubung dengan mulutnya.

Usai mengeluarkan jaring lendir, makhluk ini lantas menggunakan ketiga lapisan ototnya untuk memompa banyak air ke liangnya. Air akan membawa plankton, bakteri dan makanan lainnya ke jaring lendir yang dapat diseruput oleh cacing.

Namun, cacing ini tidak sekadar memangsa, dia juga bermanfaat bagi hewan-hewan lain di habitatnya.
Cacing lain, udang dan bahkan kepiting bisa ikut tinggal di liang yang digali oleh ikan penis dan ikut makan.Itulah sebabnya makhluk ini juga disebut sebagai penjaga penginapan gendut (fat innkeeper).

Mengenal ikan penis

Urechis caupo disebut sebagai kerabat dekat Urechis unicinctus yang merupakan spesies cacing sendok laut.

Spesies ini umumnya ditemukan di Teluk Bohai di Cina dan di lepas pantai Korea dan Jepang.

Sementara itu, Urechis caupo munculnya di pantai barat Amerika Utara.Panjang tubuhnya sekitar 10-30 cm, berbentuk silinder dan berwarna coklat kekuningan.

Di permukaan tubuh ada banyak papilla kecil.Spoonworm ini hidup di liang berbentuk U di pasir berlumpur dan memakan detritus.Masing-masing pejantan dan betina menghasilkan sperma dan telur.

U. unicinctus, seperti spesies Urechis lainnya, hidup dan bersembunyi di pasir dan lumpur.Ia juga dikenal sebagai “cacing penjaga” karena terowongan tempatnya tinggal sering ada hewan lain.Di China, ia disebut juga sebagai ikan penis.

Spoonworm ini adalah detritivore dan menciptakan liang berbentuk U di sedimen lunak dasar laut.Cincin kelenjar di bagian depan belalai mengeluarkan lendir yang menempel pada dinding liang.Cacing ini kerap mengeluarkan lendir saat bergerak mundur di liang sehingga menciptakan jaring lendir.

Cacing menarik air melalui liangnya dengan kontraksi peristaltik tubuh dan partikel makanan yang melekat pada jaring.Ketika cukup makanan dikumpulkan, cacing bergerak maju di liangnya dan menelan jaring dan makanan terjerat.Proses ini diulangi, dan di daerah dengan banyak detritus, dapat diselesaikan hanya dalam beberapa menit.

Sumber: Grid Id
Editor: Adi Kurniawan

print

You may also like...

Leave a Reply